El primer inventario de los parientes silvestres de los cultivos agrícolas

El primer inventario de los parientes silvestres de los cultivos agrícolas importantes ha sido desarrollado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores.

d3093-1iSegún Stephanie Greene, quien es genetista de plantas con el ARS, el inventario fue creado para facilitar la conservación de estos parientes silvestres de los cultivos (PSC) y para asegurar su disponibilidad como fuentes valoradas de diversidad genética para una gama amplia de rasgos económicamente importantes, incluyendo una mejor tolerancia a la sequía y resistencia a los insectos y las enfermedades.

Greene y sus colegas desarrollaron el inventario basado en factores tales como la intimidad de la relación entre la planta silvestre y el cultivo, especialmente en el caso de cultivos usados como una fuente de alimento; la disponibilidad de las especies silvestres en bancos de genes o en hábitats protegidos, y la facilidad o dificultad de transferir los rasgos deseados desde las especies silvestres hasta sus “primos” cultivados.

El inventario incluye 4.596 taxones de 985 géneros y 194 familias de plantas que son indígenas de EE.UU. o han llegan a ser naturalizadas en EE.UU.—es decir, establecidas por propia voluntad después de introducción por los seres humanos. Entre los PSC de los cultivos principales, el genero Helianthus es lo más abundante, con 73 taxones, incluyendo H. annuus (el girasol). Otros PSC importantes incluyen especies estrechamente relacionadas con la fresa, la zarzamora, la frambuesa, el arándano, la uva, y las frutas de hueso tales como la cereza y la ciruela.

Hay muchos ejemplos de especies nativas de EE.UU. que han tenido un papel imprescindible en asegurar la salud y la productividad continua de cultivos producidos mundialmente, según Greene, quien trabaja en el sitio de trabajo de la Unidad de Investigación y Introducción de Germoplasma de Plantas mantenida por el ARS en Prosser, Washington. El inventario incluye una lista de 17 cultivos principales que se han beneficiado de rasgos asociados con 55 PCS nativos.

Un ejemplo reciente es el girasol, el cual se cultiva mundialmente. El girasol se ha beneficiado de sus parientes silvestres en Norteamérica en forma de resistencia a la roya, el mildiú, y otras enfermedades y plagas.

 

Fuente:
ARS-USDA
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