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Experta mundial expone sobre los usos y ventajas del biogás

Anna Schnurer, de la Universidad Sueca de Ciencias de la Agricultura, se referirá al potencial en Chile de ese biocombustible.

Actualmente,Chile tiene 31 empresas que utilizan el biogás en su proceso productivo, de las cuales sólo un 17%, lo usan para generación eléctrica, según un estudio publicado en el 2010 por la Oficina de Estudios y Políticas Agrarias (ODEPA).

En Alemania, por ejemplo, a finales de 2007 había más de 4.000 plantas  de biogás operativas que proporcionaban 1.270 MWh/año de electricidad. Asimismo, un reciente estudio de la ONU ha indicado que para el 2025 se habrán construido más de 100.000 plantas de biogás en todo el mundo.

En este contexto, el Ministerio de Agricultura, a través de la Fundación para la Innovación Agraria (FIA) —con el apoyo del Ministerio de Energía, el Centro de Energías Renovables (CER) y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura (FAO)— realizará mañana 7 de noviembre el seminario “Energías Renovables para el Sector Agroalimentario: Las Oportunidades del Biogás”.

La cita —que contará con la presencia del ministro de Agricultura, Luis Mayol— tiene como objetivo intercambiar conocimientos y experiencias innovadoras, para la valorización de residuos orgánicos de la agricultura y agroindustria, convirtiéndolos así, en energía limpia a través de la producción de biogás.

En la ocasión, Mayol esbozará la estrategia del Ministerio de Agricultura para potenciar la incorporación de las Energías Renovables No Convencionales en el sector silvoagropecuario.

Una de las atracciones del seminario será la clase magistral que dictará la experta mundial, Anna Schnurer, quien es profesora de microbiología en la Universidad Sueca de Ciencias de la Agricultura y ha identificado la bacteria clave que se necesita para monitorear la producción de biogás.

En su ponencia se referirá a los avances en el desarrollo del biogás en Suecia y el aporte de éste para el desarrollo del país.

Además, en el seminario se expondrán casos de empresas nacionales que han desarrollado con éxito proyectos de biogás como Viña Tamm, SchwagerEnergy, Agrícola Santa Lidia, Kaiser Energía y también el de la brasileña Itaipú.

Desarrollo incipiente

El biogás es una mezcla de gases compuesta principalmente por metano, dióxido de carbono, hidrógeno, sulfuro de hidrógeno y vapor de agua. Se origina por las bacterias en el proceso de biodegradación de la materia orgánica en condiciones anaeróbicas, es decir en ausencia de aire.

En Chile, un 52% de las empresas que utilizan biogás pertenecen al ámbito de rellenos sanitarios y vertederos, mientras que un 19% lo hacen en el sector agroindustrial, otro 19% en purines y estiércol avícola, y un 10% en plantas de tratamientos de aguas, según el mismo informe de ODEPA.

De acuerdo a información del Centro de Energías Renovables (CER), de CORFO, la generación anual de biogás en el país asciende a casi 132 millones de metros cúbicos/año (el equivalente a 800.000 MWh/año), de los cuales sólo un 15% se aprovecha energéticamente La cifra es muy baja si se compara con Alemania, país líder en el tema, que genera 6.000 millones de metros cúbicos para diferentes usos. En Sudamérica, Brasil tiene un gran desarrollo y en menor medida Colombia y Perú.

Para María Paz de la Cruz, directora ejecutiva del CER, “el desarrollo del biogás en nuestro país tiene muchísimas potencialidades, sobre todo en el sector agropecuario, por ello, es muy relevante generar instancias de conocimiento y discusión como ésta, donde escuchemos la experiencia extranjera y compartamos la visión de diferentes organismos  involucrados en el futuro energético del país”.

Estimaciones de Kaiser Energía indican que el potencial de generación de energía eléctrica de la agricultura, agroindustria y residuos, a través del biogás, podría llegar en el país a 422 MW.

El uso de biogás, además, tiene efectos positivos en el medio ambiente, puesto que reduce significativamente los malos olores, es una energía renovable, disminuye las emisiones de gases de efecto invernadero y se obtiene un subproducto útil como bioabono.

 

Fuente FIA

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